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阿里巴巴为什幺要自己出一款字体?

发表于2020-05-23
阿里巴巴为什幺要自己出一款字体?

「班裡的文藝委員出黑板報了」

設計定製字體這事,騰訊、Google、倫敦地鐵、杜拜市政府都做過。騰訊是出於品牌維度;Google是為了避免多種語言同時出現在螢幕時顯示成「豆腐塊」;那座以富裕著稱的城市,則是出於商業和文化上的考量。

如同Johnston字體代表了倫敦、Helvetica字體代表了紐約一樣,阿里巴巴也希望有一款定製字體,傳達阿里口音和阿里性格。

「20歲的阿里正全速奔跑在全球化的軌道上,我們迫切需要一款統一的官方字體來構建阿里巴巴品牌的一致性和完整性,從而讓大家更好得認識阿里巴巴,更懂我們的業務。」阿里巴巴經濟體設計委員會委員長楊光(青雲)表示。

一套有設計感的字體往往要熬上兩三年才能問世。英文字母只有26個,但落到中文字則數以萬計。每個字矢量需要一一調整,一旦後期設計的字體風格不統一,還要推倒重來。

既要有設計美感、還要兼顧龐大的阿里經濟體各場景的需求、更要「傳達阿里精神」,這個平衡難題擺在了阿里巴巴定製字體項目負責人羿光面前。

他最開始做的,就是總結設計需求。他把從員工訪談得來的詞彙提煉成9個關鍵字。但它們聽起來並不具體,甚至算得上差異巨大。羿光和Alibaba Design團隊根據語言特徵,給中文提取了「可靠、 明快 、現代」三個關鍵字。

如何將其翻譯成設計師語言?「可靠就是視覺的重心要穩、筆劃簡潔有力;明快就要求字體通透、輕鬆、流暢;現代的設計要求是字畫瘦長,視覺重心略高;造型要美,但是不要過於書法。」

阿里巴巴定製字體的中文字體多采用現代簡潔的筆劃,造型上偏瘦長,並將字的重心提高,以展現「阿里巴巴少年的精氣神」。羿光介紹,字體筆劃上也做了一些簡化,如標題字省略出腳部分,更顯簡潔;內文字的設計如果筆劃過於銳利、剛硬,就會讓人不舒服;另外要注意漢字的結構平衡,比如「永」字,如果「橫折鉤」沒有勾上來,視覺上就會不穩,彷彿這個字「滑倒了」。

阿里定製字體共有5個字重(即粗細),其中Light/Regular/Medium較細的字體更適用於長文閱讀,貼近底部的「口」字保留了出腳,保證了閱讀時的流暢感;而Bold/Heavy兩款較粗的字體更適用於標題場景,為了保證簡潔的質感,切除了出腳,更容易體現出塊面感。

阿里巴巴为什幺要自己出一款字体?

字體細節上,豎起筆略帶切角,點起筆藏於橫筆劃之中。比如,「認真」的「真」,起筆帶-30度的切角,讓視覺效果更加簡潔有力。

從實用意義上來講,更瘦的字體能夠在有限空間承載更多信息。商家寫商品標題,多一兩個字是很大的幫助。

西文字體被希望展現出「可靠、穩定」的體感特徵。設計團隊做了11個字重,以適用於多個場景的應用。比如,在Alibaba單詞的體現上,通過增加A的寬度、L的變化等來確保字體下盤的穩定性。

阿里巴巴为什幺要自己出一款字体?

數字部分的設計則要更多考慮商家的應用場景。羿光會特別注意買家的視覺體驗,「哪怕是一個很高的價格,也讓它們看起來是親切的、好接受的、沒有壓力的」。因此,「0」被設計成了圓方形;數字5、9等的開口是否看得更清楚也被特別關照。

阿里定製字體由全球知名字體公司Monotype的字體總監小林章主導西文字體部分的設計,漢儀字庫主創設計師陶一泓主導中文部分的設計。

羿光認為,這次字體設計過程打破了和傳統造字邏輯。大多數情況下,字體設計師會先從更容易形成強烈風格的西文文字或者中文設計著手,再做數字和其他符號的衍生設計。但阿里巴巴定製字體需要同時滿足的9個常見的業務場景:客戶端(淘寶、天貓等)、行銷場景(頁面、物料)、線下大螢幕、操作系統、IoT硬體設備、建築空間、公關傳播、禮贈品、商家授權,對西文、中文和數字都分別提出了不同的設計邏輯,「這套字體不是單純從某一種西文或中文字體的造型特徵出發進行延展,而是以9 個品牌體感詞為切入點,將體感共鳴轉換為字體造型。」羿光說。

「我們會特別注意,西文字母的開口是否足夠清晰,數字5、9等的開口是否看得更清楚,還有中文字體裡筆劃黏連問題。」羿光現在還能回憶起,一份6,000多字符的設計檔案,他給出的回饋多達50頁PPT。

整套阿里巴巴普惠體的設計從2018年6月啟動,至今歷時10個月,共收錄近12萬個全形漢字(含5個字重),西文Alibaba Sans共7千多個拉丁字母(2種風格、共11個字重),覆蓋172個語種(覆蓋大部分歐語國家)。西文組還將阿里巴巴普惠體西文部分進行了擴充,包括日文假名、漢語拼音、台灣注音符號、蘇州碼子等。羿光暫未透露其他語種的設計規劃。

字體完成後,為了測試結果,羿光將一個淘寶頁面全部替換成新字體,拿給淘寶設計師看。對方有點疑惑,大看之下那和原來並無太大差別。 Alibaba Design團隊認為,「沒有感覺就是最好的設計,內文沒有覺得突兀、干擾是好事。」

羿光表示,9個端會逐步改換字體,阿里巴巴系產品的更換節奏則要配合各自業務發版時間。最快落地的將是對外公關場景。

這套字體基本達到羿光的預期,未來還會根據使用反饋做小範圍迭代和優化。

商家:多了一個選擇

港仔文藝男運營總監許潤來告訴 PingWest品玩記者,「其實影響不是很大。不過阿里巴巴自己出了字體,對我們來說更好了,有個統一的規範。避免老被方正字體投訴侵權。」

王宸表示,「大點的商家,設計做圖的時候就會規避侵權字體,用字體庫裡的免費字體。對管理不規範的小商家可能有幫助。阿里推出一個新的字體,其實在字庫裡面多了一種供商家使用的、一定期限內的免費的字體。」

這位商家在拼多多、京東也開了店鋪。生意人的擔憂是:「短期內阿里巴巴的字體是免費的,那麼五年、十年之後呢?或者我在你阿里平台用免費的字體做一套詳情頁,放上拼多多、在京東,是不是就侵權了?」

對此,羿光表示內部沒有想過以時間段授權的方式,這套字體將開放商業授權給所有個人和商家,覆蓋全平台。

在羿光看來,字體行業在國內趨於平穩,民眾對版權關注度較低。 「要讓大家關注到字體,需要更多教育信息,定制化只是解決溫飽,不能呈現為特殊化。」

也許大部分人並不能感受到這款阿里定製字體想表達的豐富內涵和宏願,也注意不到排列組合的字體呈現出的細微變化,但文字、數字的美觀和實用的平衡,至少會提升使用和閱讀的流暢性和愉悅感。

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